A relação entre economia e ética no “Mercador de Veneza” de Shakespeare

A relação entre economia e ética no

No "Mercador de Veneza", o Bardo levanta a eterna questão da relação entre economia e ética. As notas de bloco de Michele Magno

"O Mercador de Veneza" (1596-1598) é uma das peças mais controversas e controversas de William Shakespeare. Como observou o eminente acadêmico americano Richard Sennet , sua trama gira em torno de uma circunstância singular ("O estrangeiro", Feltrinelli, 2016). Shylock, um rico prestamista judeu, odeia – retribui – os cristãos. No entanto, ele concede a Bassanio três mil ducados com a garantia (diríamos hoje) de seu amigo Antonio. Mas, se não for devolvido dentro de três meses, quem o garantir terá que compensar o dano com um quilo de carne no corpo. A boa sorte dá as costas para Antonio, os navios que carregam toda a sua riqueza estão perdidos em um naufrágio. Shylock então exige que a cláusula seja respeitada.

O sistema econômico da época (estamos no século XVI) fez uso extensivo de contratos com palavras; embora às vezes registrada, a palavra dada para confirmar o compromisso de alguém era decisiva. Conforme descrito pelo historiador americano Frederic C. Lane, as transferências de dinheiro ocorreram da seguinte maneira: “Quem fez um pagamento apareceu pessoalmente na frente do banqueiro, sentado atrás de um banco na varanda de uma igreja de Rialto, com sua abrir log na frente. O pagador instruiu oralmente o banqueiro a fazer uma transferência para a conta da pessoa a quem o pagamento foi destinado "(" Storia di Venezia ", Einaudi, 2015).

Em Rialto, portanto, o coração pulsante do comércio da república marítima, mil negócios eram feitos todos os dias sem garantias do governo, porque uma boa reputação era uma condição necessária e suficiente. Por outro lado, fora do teatro, os sujeitos de Elizabeth I tratavam os judeus como animais, criaturas humanas cortadas pela metade, que não eram confiáveis. Até certo ponto, Shakespeare acentua esses preconceitos, transformando Shylock em uma espécie de canibal.

Tudo sugeriria que o Doge declara o contrato imoral e, consequentemente, nulo. Mas assim que um dos personagens secundários prediz essa conclusão, Antonio imediatamente objeta: "O Doge não pode impedir o curso da lei". Explique então que esta é uma das razões por trás da prosperidade de Veneza: "Se os estrangeiros fossem negados / Os benefícios desfrutados aqui em Veneza / O estado seria seriamente desacreditado, / Como o comércio e os lucros da cidade / de todas as raças "(" O mercador de Veneza ", editado por Agostino Lombardo, Feltrinelli, 2013).

Assim, o bardo levanta a eterna questão da relação entre economia e ética. Antonio vai ainda mais longe: por causa dos "benefícios", os pactos devem ser respeitados, além da moralidade daqueles que os assinam. Mesmo o canibalismo deve ser tolerado se os dois contratados concordarem. Assim concebido, o contrato aparece como uma força capaz de gerar autonomamente seus direitos, reivindicações e privilégios: nenhuma lei superior, nenhuma autoridade externa pode interferir em seus procedimentos.

Diante do Doge que tenta fazê-lo se afastar de seu objetivo, Shylock reage desprezando-o insolentemente, porque ele sabe que não está errado. É com isso que Porzia, a herdeira Bassanio, quer se casar, quando diz que "em Veneza não há poder que possa mudar uma lei existente". E a lei é o acordo que Antonio e Shylock fizeram por meio de uma negociação verbal. Shakespeare – salienta Sennett – estabelece assim um elo que começou a tomar forma no Renascimento: aquele entre liberdade de expressão e inviolabilidade do contrato. A liberdade econômica vem da liberdade de expressão.

A imagem estereotipada do judeu ganancioso expôs o drama shakespeariano à acusação de anti-semitismo. De fato, Shylock é uma figura trágica, porém complexa. Seu monólogo mais famoso é uma tentativa de restaurar a dignidade do corpo de judeus: "Um judeu não tem olhos? Um judeu não tem mãos, órgãos, membros? […] se você nos envenenar, a gente não morre? E se você nos fizer algo errado, não precisamos nos vingar? " Um discurso que põe em causa a universalidade dos direitos inalienáveis ​​do indivíduo, ou seja, que todas as pessoas têm direitos iguais, mesmo o de vingança.

Depois de construir um grande drama centrado no contraste entre lei e moral, a reviravolta na trama chega no quarto ato. Porzia, disfarçada de advogada, pressiona Shylock: ela também pode comer um quilo de carne, mas não uma gota de sangue, porque o contrato não prevê; além disso, também pode cortar um quilo, mas não um grama mais ou menos. Como é impossível ser cientificamente preciso até este ponto, o jogo está encerrado. Não inteiramente, no entanto. No sentido de que o usurário sofre uma segunda derrota, desta vez na esfera dos afetos familiares. Jessica, sua filha, se apaixona por um cristão e o abandona, depois de ter roubado seu tesouro, juntamente com sua fé.

Contada assim, ela parece uma mulher abjeta, mas dentro do trabalho ela é absolutamente encantadora. Afinal, Shakespeare não concebe ser judeu como uma maldição, ou como o estigma de um grupo étnico ou mesmo uma identidade cultural. Para ele, ser judeu não significa nada além de usar um certo tipo de roupa, que pode ser descartada se, por exemplo, você se apaixonar por um homem. A astúcia que Porzia usa contra Shylock comunica a mesma "leveza". Isso se segue, na opinião de Sennett, do fato de Shakespeare ter sentido a implicação ética da jurisprudência na estipulação de contratos: a liberdade de expressão é uma faca de dois gumes. Com a discussão de Porzia, a raiva implacável de Shylock é descartada e a nobreza de sua oração no corpo dos judeus é esquecida.

Mas, para Shakespeare e seus contemporâneos, essa era basicamente a característica de Veneza: uma cidade cosmopolita que se emancipara da dominação religiosa, onde o bem e o mal acabam não tendo importância.


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